Lo hice y lo entendí

El blog de Vicente Navarro
10 may

Sobre las VIA EPIA (I): Introducción al formato Mini-ITX y a las placas EPIA

En los últimos meses se han popularizado los Mini PCs o PCs SFF (Small Form Factor). Podemos verlos ya fuera de medios especializados, como en El Mundo o en El Pais. En medios más especializados, como Tom’s hardware, llevan bastante más tiempo siguiendo el tema.

Además de los PCs SFF, también están los HTPC (Home Theater PC), PCs conectados al televisor, normalmente con sintonizador, mando a distancia y teclado/ratón inalámbricos , y a poder ser integrados, pequeños y que se puedan usar en el aire, como el de la siguiente imagen (el que yo uso):

Teclado con trackball

Tom’s hardware también se ha dedicado mucho en los últimos meses a estudiar los HTPC, y como ejemplo de HTPC de comprar y usar (sin tener que tocar un destornillador para nada), la línea de Scaleo EV de Fujitsu-Siemens. He tenido la oportunidad de verlos en tiendas y me parecen un complemento excelente para una de esas mega pantallas que tanto se llevan últimamente. Eso sí, estamos hablando de 1200€ para arriba.

Hace algo más de un año yo estaba venga a darle vueltas a todos estos temas. Yo quería un PC para el salón con los siguientes requisitos:

  • Que sirva para acceder a Internet (Web y Correo) cómodo desde el sofá
  • Que sirva para tener algunos servidores típicos (p.e. ssh, web)
  • Que decodifique TDT y la grabe
  • Que sea pequeño, con caja horizontal y no superior al tamaño típico de un vídeo VHS
  • Presupuesto del orden de 500€
  • Bajo consumo para tenerlo siempre encendido con algún programilla P2P (para bajar el Knoppix con Bittorrent, ¡malpensados!)
  • Y, sobre todo, sobre todo, que no haga ningún ruido

El último requerimiento es muy difícil de cumplir, porque cualquier solución con procesador AMD o Intel necesita forzosamente ventiladores o refrigeración líquida (cara, delicada de instalar y con necesidad de mantenimiento para reponer las pequeñas pérdidas de líquido y en ocasiones, desgaste de los componentes que provocan pequeñas fugas: A Beginner’s Guide For WaterCooling Your PC). Incluso si consiguiéramos refrigerar pasivamente la CPU y el resto de componentes, normalmente las fuentes ATX también tienen ventiladores y las que no lo tienen son extraordinariamente caras.

Lo del bajo consumo es también muy importante. Como se debatió en su día en Barrapunto: ¿Cuánto consume tu PC?, para un ordenador encendido 24×7 de 200W podríamos estar hablando de 180€ euros anuales. Cualquier rebaja de esa cantidad es bienvenida.

Algunas posibilidades muy tentadoras fueron el Mac Mini o incluso el MiniPC de AOpen, alternativas que estudié muy seriamente…

Pero siendo el silencio y el consumo factores tan importantes de cara a la decisión, y el precio un factor influyente, los SFF, HTPC, Scaleos y Mac Minis del mundo quedaban descartados, llevándome la investigación de cabeza hacia las VIA EPIA y al formato Mini-ITX.

El formato Mini-ITX

Mini-ITX es un formato de Placas Base como puede ser el AT, ATX, MicroATX o BTX, solo que ha sido desarrollado por VIA, a diferencia de los otros formatos que han sido desarrollados por Intel (excepto el AT que es de IBM). La gran ventaja del formato es su tamaño, y la gran desventaja es que sólo tiene un slot PCI (aunque con una riser card podemos añadir más, siempre en función del diseño de la caja, -de hecho la riser card normalmente viene entre los accesorios de la caja-). Aunque el diseño es de VIA, ya se van viendo bastantes placas de otros fabricantes con este formato para procesadores VIA, AMD e Intel.

Comparación del tamaño de una placa Mini-ITX con una ATX y una Micro-ATX:

ATX-MiniITX

Riser cards:

Riser Card 1
Riser Card 2

Tras el Mini-ITX, VIA ha creado formatos aún más pequeños. En el 2003 fue el Nano-ITX, pero hubo mucha polémica por la no disponibilidad de estas placas hasta años después. En enero de este año, VIA presentó el formato Pico-ITX, realmente impresionante, pero ya veremos cuándo empiezan realmente a distribuirse.

Nano-ITX
VIA ITX

Una placa Pico-ITX es sólo un poco más grande que una carta:

Pico-ITX

La desventaja de las Nano-ITX es que no tienen conexión para la fuente de alimentación ATX estándar, sino que usan un adaptador y que dado su reducido tamaño los conectores, tanto internos como externos, son menos.

Las placas VIA EPIA

Las placas VIA EPIA se caracterizan por tener formato Mini-ITX o Nano-ITX, tener un procesador de VIA integrado, chipset de VIA de la serie C y un procesador de vídeo Unichrome (S3) integrado. Todo ello por un precio entre los 100€ y los 250€ euros. Como a ese precio sólo hay que añadirle una caja con fuente, memoria, un disco duro y opcionalmente una unidad de CD/DVD, las VIA EPIA resultan una opción económicamente muy interesante.

Lo realmente increíble de las VIA EPIA es que hay muchos modelos totalmente fanless, es decir, sin ningún ventilador. Esto nos permite tener un PC en el que lo único que hace ruido es el disco duro (siempre que la caja y la fuente que usemos no lleve ventiladores, claro). También hay modelos con un pequeño ventilador sobre la CPU, según algunos artículos un tanto ruidoso, que sinceramente pienso que en muchos casos no interesan, ya que le quitan la gracia a estas pequeñas y silenciosas placas.

Respecto al consumo, usando el simulador de consumo de potencia de epiacenter.com podemos ver que en la gran mayoría de los casos, no necesitamos más de 60W con un uso relativamente intensivo, siendo la potencia consumida normalmente bastante menor en la mayoría de situaciones.

Parece claro que todas las características mencionadas realmente encajan con los requisitos que teníamos al principio. Sin embargo, es necesario dejar muy claro para que nadie se lleve a engaño que los procesadores de VIA pueden tener potencia insuficiente (underpowered) para según qué aplicaciones. Son baratos, consumen muy poco y no necesitan ventilador, pero a igualdad de MHz, su rendimiento es inferior al de un Pentium III o un AMD Athlon. Teniendo en cuenta que los procesadores C3 y los C7 funcionan a 800MHZ, 1GHZ, 1.2GHz o 1.5GHz, esto es algo a tener muy en cuenta para evitar las decepciones posteriores que he leído en más de un foro.

También puede ser interesante saber que a igualdad de MHz, la diferencia de rendimiento entre un procesador C3 y uno C7 no es muy importante.

Gráficas obtenidas con el SiSoft Sandra 2007.2. El Current Processor es un Pentium M de 1GHz:

SiSoft Sandra VIA

Aceleración por hardware

Las placas VIA EPIA tratan de suplir las carencias en potencia bruta de proceso con aceleraciones específicas en dos áreas: el VIA PadLock y aceleración de MPEG2/MPEG4.

El VIA PadLock integrado en la propia CPU, es un acelerador por hardware de determinados algoritmos usados en criptografía, como el RSA y el AES. Además, contiene un generador de números aleatorios.

VIA PadLock

Con el software adecuado (Free Security Software, Development Tools), se puede acelerar la encriptación un disco o de un fichero ZIP, el tráfico de una VPN o de SSH.

Para darnos una idea de la potencia real del VIA PadLock, veamos los valores que devuelve el comando openssl speed en diferentes entornos que tengo a mi disposición.

Comando en un procesador VIA C3 Nemiah de 800MHz:

# openssl speed -evp aes-128-ecb
type             16 bytes     64 bytes    256 bytes   1024 bytes   8192 bytes
aes-128-ecb       9784.67k    10647.36k    11023.58k    11069.78k    11137.28k

Comando en un AMD Athlon64 4600+ :

# openssl speed -evp aes-128-ecb 
type             16 bytes     64 bytes    256 bytes   1024 bytes   8192 bytes
aes-128-ecb      44777.81k    50368.73k    52536.64k    53326.17k    53482.84k

Comando en un procesador VIA C3 Nemiah de 800MHz con el VIA PadLock habilitado:

# openssl speed -evp aes-128-ecb -engine padlock
type             16 bytes     64 bytes    256 bytes   1024 bytes   8192 bytes
aes-128-ecb      48197.18k   177917.26k   506590.95k   918963.88k  1206332.07k

Podemos ver que el rendimiento de este pequeño procesador puede llegar a ser mucho mayor que procesadores muy superiores para tareas de criptografía.

En cuanto a la aceleración MPEG2/MPEG4, los que solemos seguir el foro oficial de VIA de placas VIA EPIA sabemos muy bien que tal vez los ingenieros de hardware de la compañía hagan muy bien su trabajo, pero los ingenieros de software que desarrollan los drivers y las actualizaciones de BIOS dejan mucho que desear. A menudo características bien anunciadas en su web o en los folletos y manuales del producto no son usables porque, o bien los drivers que lo habilitan aparece mucho después del producto, o bien porque nunca lo hacen.

Para empezar, para poder reproducir MPEG2 con aceleración hardware en Windows (la única forma de hacerlo sin saltos), es necesario un producto de un tercero, como el PowerDVD o el WinDVD. Si además queremos reproducir DVDs o la TDT (el DVB-T, protocolo usado para la TDT también usa MPEG2) en un Windows Media Center, tenemos que instalar un códec comercial y pelearnos un poco con el registro (Definitive answer required: Does MCE2005 work on EPIA SP130, CN400 Mpeg 2 Hardware Decoding MCE 2005 – sp13000). Pero bueno, en las placas con chipset CN400, esto al final funciona. Mucho peor lo tienen los usuarios de una placa con chipset CN700, ya que aunque parece que el software comercial sí que reproduce DVDs, no es posible hacer funcionar la aceleración en el Windows Media Center (CN700 Hardware MPEG2 decoding PowerDVD(Yes) MCE2005(No), cn400 and cn700 media center compatibility), parece que por la falta de DXVA Deinterlacing (DVD playback on CN700 in MCE, Why hasn’t the CN700 got DXVA support?).

Respecto a la aceleración MPEG4, VIA la anuncia por doquier pero es imposible de conseguir en Windows (sp13000 and MPEG4 acceleration, EPIA MPEG2 decoder/ MPEG4 accelerator).

En Linux la situación es distinta (en realidad casi todo funciona mejor en las VIA EPIA en Linux que en Windows): VIA ha liberado drivers que soportan aceleración MPEG2 y MPEG4, pero esos drivers tienen muy poca calidad y son inestables. En cualquier caso, a partir de ellos se han creado varios drivers mucho mejores, ninguno de ellos con soporte MPEG4 de momento. Podemos leer un buen resumen en la página del proyecto openChrome: The Different Unichrome family display drivers.

Otro tema es que en una EPIA SP la señal de la salida de TV (vídeo compuesto y S-Video) puede no siempre tener la calidad esperada, especialmente para reproducir vídeo. En cualquier caso, en Linux hay un modo 848×480 que, al menos en mi televisor 16:9, se ve muy bien a través de la salida S-Video. Esto cambia en las nuevas placas EX, ya que tienen conectores de DVI y de vídeo por componentes (YPbPr).

Tabla de características de las placas más típicas

En la tabla no aparecen placas con chipset anterior al CN400, por lo que todas tienen el CN400 o CN700, con lo que todas las mostradas tienen conectores SATA internos. Las placas con chipset CN400 usan memoria DDR y las de chipset CN700, DDR2. Todas llevan un interfaz de red de 10/100 si no se especifica otra cosa. Los conectores que se especifican en la columna de peculiaridades indican que están o no en el panel trasero, pero puede ser que existan o no en los conectores internos.

Modelo Procesador Frecuencia ¿Fanless? Chipset Peculiaridades
SP8000EG VIA C3 Nehemiah 800Mhz CN400 Puerto COM
SP13000G VIA C3 Nehemiah 1.3GHz No CN400 Puerto COM
EK8000EG VIA C3 Nehemiah 800MHz CN400 2xLAN 10/100, sin salidas de TV, sin salida SPDIF, puerto LPT y COM
EK10000G VIA C3 Nehemiah 1GHz No CN400 2xLAN 10/100, sin salidas de TV, sin salida SPDIF, puerto LPT y COM
CN10000EG VIA C7 1GHz CN700 Puerto COM
CN13000G VIA C7 1.3GHz No CN700 Puerto COM
EN12000EG VIA C7 1.2GHz CN700 LAN 1Gbps
EN15000G VIA C7 1.5GHz No CN700 LAN 1Gbps
EX10000EG VIA C7 1.0GHz CX700M2 HDTV: 6xRCA para vídeo por componentes YPbPr y audio, DVI, no VGA
EX15000G VIA C7 1.5GHz No CX700M2 HDTV: 6xRCA para vídeo por componentes YPbPr y audio, DVI, no VGA

Nota: Los mismos modelos sin la G al final son el mismo modelo de placa pero sin cumplir la normativa RoHS. Por ejemplo, la SP8000E es equivalente a la SP8000EG y la SP13000 equivalente a la SP13000G.

¿Son los procesadores VIA del tipo 686?

Todos los procesadores VIA C3 y C5 se identifican como procesadores 686, pero los C3 más antiguos, no implementaban la instrucción cmov, que en realidad es una instrucción opcional del juego de instrucciones del 686. Pero como el gcc la usa si se optimiza para 686, en estos procesadores más antiguos, el código compilado para 686 no funciona, por lo que hay que usar distribuciones optimizadas como máximo para 586.

Este problema desapareció a partir de los C3-2 (Nehemiah). Los C3-2 no tienen ningún problema con el código de 686 y además aceptan instrucciones MMX. Los C7 además aceptan SSE2 y SSE3.

Is the C3 Pentium compatible?

The identification issue is that the C3 is identifying itself as 686. According to the Intel IA32 documentation, this is correct: C3 does not implement conditional moves*, and do not pretend to implement conditional moves. The Intel documentation states that you should check before doing conditional moves, and that cmov implementation in the processor is optional. The GNU compiler people have assumed that all 686′s implement cmov’s, so code compiled for the i686 architecture may not execute on the C3. Code generated by GCC does not check for these optional features as the intel documentation says you should. When downloading binaries for the C3, don’t go higher than the i586 level. When building, you may want to target the 586 or even the 486, because of the way the C3 is built internally: It’s not an athlon, more like a 486-586 cross.

En cualquier caso, el gcc tiene opciones específicas de compilación para procesadores VIA, y el EPIA HowTo nos cuenta qué opciones de gcc son recomendables para cada uno de los procesadores.

Cajas Mini-ITX y fuentes de alimentación

A diferencia de lo que ocurre con las placas microATX que se pueden poner en la mayoría de cajas ATX, las placas Mini-ITX normalmente no se pueden poner en cajas ATX, en principio porque no hay agujeros para los tornillos. Sin embargo, como las dimensiones del panel de conectores externos (PS2, VGA, USB, etc) son las mismas y el agujero para la tarjeta PCI tambiém coincide, se puede diseñar una caja que pueda albergar una caja Mini-ITX, microATX y ATX muy fácilmente (no es raro ver cajas que acepten a la vez Mini-ITX y microATX).

Sin embargo, para aprovechar las dimensiones de estas pequeñas placas, lo ideal es usar cajas específicas para Mini-ITX. Normalmente estas cajas, para reducir su tamaño suelen usar discos de 2.5″ y unidades ópticas slim (las mismas que las de los portátiles), algo que a veces puede aumentar un poco el presupuesto de las unidades. Las cajas sólo Mini-ITX que admitan discos 3.5″ son algo más raras, y las que usan unidades ópticas de 5.25″ rarísimas, aunque las hay.

Caja Mini-ITX 1
Caja Mini-ITX 2

Respecto a las fuentes de alimentación, una fuente estándar ATX funciona (yo personalmente lo he probado), pero estaría absolutamente desproporcionada, ya que estas placas no suelen necesitar más de 80W. Las fuentes que se suelen usar se componen de una placa estrecha (que no necesita ventilador) conectada a un adaptador de corriente similar a los que usan los portátiles. El adaptador convierte los 220V de corriente alterna de la red en 12V de corriente continua y la placa usa esa tensión para alimentar las líneas de +/-3V,+/-5V y +/-12V que necesitan las placas base.

Fuente para Mini-ITX
Cables Mini-ITX
Adaptador de corriente

Enlaces

Algunos enlaces con información útil sobre el tema:

Para finalizar…

Es posible que en determinados puntos del artículo haya sido bastante duro con las EPIA, pero la verdad es que para montar un sistema sin excesivos requisitos de potencia para estar siempre encendido, creo que actualmente no hay una solución mejor.

Este artículo continua en:

Sobre las VIA EPIA (II): Mi ordenador basado en una SP8000E
Sobre las VIA EPIA (III): Linux en una SP8000E

Actualización 5/6/07: Sobre las placas EPIA con chipsets anteriores al CN400 o al CN700

Mucha gente me pregunta sobre placas EPIA anteriores a las que muestro en la tabla del artículo, sobre todo por las M y por las ML. Como son bastante antiguas, no les había prestado atención, pero como aún se venden y son muy baratas, aún tienen mucha popularidad.

Sobre ellas se podría contar algunas cosas específicas, como que tienen procesadores VIA C3 sin instrucción cmov, pero lo más, más importante, por lo que hago esta actualización para que nadie compre una sin saberlo de antemano, es que las placas con SouthBridge VT8231 y VT8235 pueden sufrir cuelgues por un uso intensivo del DMA, algo que ocurre al usar mucho el disco, la red o una capturadora de vídeo. Si estás interesado en una placa anterior a las de chipset C400 y C700 (con southbridge VT8237), ¡ten en cuenta esto!

Información detallada en: EPIA Howto: DMA Lockup Problems

Actualización 6/11/07: Nuevos artículos sobre las VIA EPIA

Sobre las VIA EPIA (IV): Placas con procesador C7 / La EX10000EG
Sobre las VIA EPIA (V): La EPIA EX10000EG en Linux
Sobre las VIA EPIA (VI): Gráficos y vídeo acelerado por HW en Linux con la EX10000EG

Entradas relacionadas

26 Comentarios a “Sobre las VIA EPIA (I): Introducción al formato Mini-ITX y a las placas EPIA”

  • Iván dice:

    Vaya pedazo de artículo que te has marcado esta vez!. Estoy deseando ver la serie completa, sobre todo la parte de linux.
    Me he planteado alguna vez montar un cacharro de estos para el salón, así eliminaría el dvd y el video (que ya ni uso) y no tendría que copiar cada poco las series que vamos viendo a dvd-rw para irlas viendo en el salón.
    Un amigo optó por la solución del mac mini y está muy bien, aunque el precio fueron 600€ + teclado + ratón.

    Saludos, Iván.

  • Iván ¡Muchísimas gracias! A ver si puedo hacerlas pronto. La verdad es que estas placas donde sacan todo su provecho es en Linux.

    Sobre los Mac Mini vs EPIA, esto se discutió en Barrapunto: Mac mini versus Epia mini-ITX. El Mac Mini lo estuve considerando muy en serio, pero leí comentarios sobre que cuando tiene carga puede ser bastante ruidoso que me dieron manía. Para mí, el ordenador del salón tiene que ser 100% silencioso. Además, esta solución vale algo menos que un Mac Mini.

    Si le pones algún ventilador, aunque sea sólo uno (VIA Epia o el timo de la estampita) de verdad que el asunto pierde toda la gracia, aunque aún quede el tema del poco consumo eléctrico.

  • abaca dice:

    ¡Muy interesante!, seguro que te has tirado un rato haciendo el artículo, ¡gracias!

  • Emilio dice:

    Por fin he dado con un artículo serio sobre las Epia. Me agrada haber encontrado tu blog. Lástima no haberlo hecho antes ya que me he hecho un HTPC con una epia ex 1500, caja lascala 19, hdd 500, dvrw slim y una targeta sat skystar…..
    …y la decepción es total. Lo tengo conectado a mi tv de 37 pulgadas y alta definición mediante el dvi. La imagen es perfecta a 1280*768 pero sin los drivers de epia, ya que si los instalo, no me deja poner esta resolución, sino otras que o se salen de la pantalla o se ven fatal. Así que uso los drivers de imagen que por defecto el Windows xp me pone.

    La salida de video por componentes (se supone que es de alta definición) se parece más a “pésima definición”.

    Los mpeg2 y dvds van a saltos y cuando grabo de mi cámara digital por medio del fireware, al reproducir el archivo, tb va a saltos y el audio se desincroniza con la imagen.

    He probado varios codecs y no mejoro la reproducción de video.

    ¿sabrías alguna mejora al respecto?
    ¿se puede overclockear la placa?

    Eso sí, el PC es super elegante y silencioso. Pero sólo vale para enseñar las fotos de las vacaciones a los amigos en la tele.

    Un saludo.

    PD. Te agradecería que me conestaras

  • Emilio Muchas gracias por tu extenso y detallado comentario. Yo no tengo una placa EX con C7 y CN700, pero sigo el foro de las VIA EPIA en ViaArena y leo historias de decepción similares a la tuya todos los días. Por eso en el artículo insistía en que hay que tener claro si este tipo de placas es lo que necesitamos. Desafortunadamente, parece que hay mucha gente que espera un ordenador como los basados en los últimos procesadores AMD e Intel pero de bajo consumo, fanless y pequeño, y me temo que todo a la vez no puede ser. Eso sí, una cosa es que no tenga potencia suficiente, y otra muy distinta, y esta sí se la podemos reprochar a VIA, es que los drivers o las salidas no proporcionen la calidad esperada.

    Lo de los drivers es un tema recurrente. Como comento en el artículo, los ingenieros de VIA no hacen buen trabajo con los drivers para Windows, y especialmente no han hecho un buen trabajo para hacer funcionar el WMCE con los chipsets CN700. Para que te des cuenta de lo poco que se preocupa VIA por actualizar los drivers, fíjate en este problema de la BIOS que deberían de haber resuelto inmediatamente:

    EPIA EX15000G BIOS 1.04: big trouble with latest linux kernels!

    Sobre la salida de vídeo por componentes, hay un usuario en los foros que mencionaba antes con el apropiado nick de WhyNoHD que ha posteado mucho al respecto de esa salida y la conversión DVI-HDMI, con fotos y todo (hay más mensajes sobre el tema en el foro):

    BIOS settings for HDTV
    EPIA EX10000EG as a HTPC
    EPIA EX10000EG as a HTPC- Part 2
    EPIA EX15000G VGA OUT

    Pero además, creo que usas Windows XP, y ya comento en varios puntos a lo largo de los tres artículos de las VIA EPIA que donde de verdad se puede sacar lo mejor de estas placas es en Linux, ya que los drivers están mucho más optimizados (entre otras cosas porque los desarrolla la comunidad, no VIA) que los de Windows.

    Sobre lo de reproducir vídeos de la cámara digital, ten en cuenta que incluso aunque la aceleración MPEG2 esté incluida en el driver estándar de Windows (cosa que dudo por lo que dices de que los DVDs van a saltos, pero igual no has habilidado la aceleración hardware en el PowerDVD o en la aplicación que uses), entiendo que la compresión que usa el MiniDV, aunque es similar, no es MPEG2, y por tanto, es posible que no puedas acelerar su reproducción por hardware y tengas que confiar únicamente en la potencia bruta del procesador, que como también se menciona en el artículo, puede ser insuficiente para según qué propósitos.

    Sobre overclockear, yo no te lo aconsejo. Si el procesador tuviera capacidad para funcionar de forma estable a unos MHz más, no dudo de que VIA ya los hubiera vendido así. Hay procesadores VIA C7 de hasta 2GHz, eso sí, pero VIA no los ha usado en placas EPIA. Se pueden encontrar en placas Jetway (p.e. la J7F2WE2G), similares a las EPIA y en portátiles de ultra bajo consumo. En cualquier caso, yo sí probé a overclockear mi C3 Nehemiah en Windows con el Nehemiah Frequency Control. Si no te pasabas, la verdad es que sí iba más rápido, pero también se calentaba rápidamente, y supongo que el consumo se dispararía, que es lo que pasa en estos casos. En Linux también se puede hacer toqueteando un poco el driver de LongHaul:

    Sensor Support and load-sensitive overclocking for Kernel 2.6.x

    Te interesará saber, de todas formas, que un usuario de los foros de epiacenter.com parece que ha logrado hacer overclocking en una EN15000G:

    I found how overclock the Via Epia EN15000G

    Si fuera yo, creo que lo que haría sería poner Linux. Parece que la aceleración hardware de MPEG2 funciona bien con el driver OpenChrome para tu placa:

    OpenChrome experimental branch on CX700M2 (EPIA EX)

    y para el futuro se espera aceleración MPEG4. Habría que ver, eso sí, qué calidad dan las salidas usando este driver y si la imagen aparece bien cuadrada.

  • Emilio dice:

    Super coco, muchas gracias por contestar.

    Iré probando distintas resoluciones de pantalla con distintos aceleradores mpeg.
    Instalaré un powerdvd 5.0 que tengo y también el overclocking.

    Ya te iré poniendo los resultados.

    En cuanto a lo del Linux estoy totalmente perdido. No conozco nada del sistema operativo, ni si es compatible con el software de windows y mis periféricos

    Un saludo

  • Emilio No sé si el driver que viene en Windows traerá aceleración MPEG2, pero el driver de Via Arena sí que debería de tener. Prueba con él y en el PowerDVD busca la casilla de “Aceleración Hardware” y actívala.

  • Ringmaster dice:

    Que bien que he encontrado este foro. Yo recomiendo a todo el mundo a poner Linux y compilar lo que uses más habitualmente; yo tengo un ViaC3 a 735mhz y es poco potente pero os sorprendería ver lo bien que va con vídeos a 640×480 en el mplayer (eso sí, baja las imágenes por seg. en secuencias como mucha acción pero se puede ver). Donde tengo problemas es al reproducir DVD (este procesador solo tiene 64 ks l2 y la unidad de coma flotante va a la mitad de velocidad).
    Estoy mirando coger un C7 a 2 Ghz porque esto de tener un pc del tamaño de un vídeo y que puedas hacer de todo (eso sí, solo una cosa a la vez, que se le atragantan muchas cosas) es genial, y con el Via C7 esto está solucionado; además ahorrar 200 euros en luz al año no es moco de pavo.
    En mi página (pinchando en mi nombre) podéis ver un tutorial de mi invento con una mini-ATX.

  • Ringmaster Gracias por tu comentario.

    Me he pasado por tu página y te prometo que he recorrido todos tus documentos y que me he quedado realmente impresionado. ¡Estás hecho una auténtico manitas! De verdad, me has dejado alucinado…

    Si alguien lee estas líneas, y tiene unos minutos para navegar por Internet, le recomiendo que se pase por El mundo de David.

  • Ringmaster dice:

    Supercoco gracias. A ver si todos nos metemos un poco a manitas y mejoramos lo que tenemos alrededor. Por cierto; ¿qué editor web utilizas para tu página? Está muy chula y bien organizada. A ver si mejoro la mía.

  • Ringmaster No tiene mucho mérito. Todo se lo debo al excelente trabajo que hacen los desarrolladores de WordPress :-)

  • Anto dice:

    Buenas, primero felicitarte por esta serie de articules que me parecen de una gran calidad, y segundo me gustaría que me comentaras las diferencias entre las series EX, LT, y SN. Necesito montar un equipo en el que priorize la retransmision de video (MPEG2 seguramente) y me gustaría saber que diferencias en cuanto a ese tema existen tambien entre unas placas y otras. El micro pesando es el C7 a 1Ghz (fanless requerido, además de low cost) me recomiendas algún otro??.

    Si no es mucho pedir en la comparativa el tema de precios también me vendría muy bien. Y si llegado a este punto tienes más ganas.

    P.D.: dentro del proyecto tb es importante el tema de la virtualización nosé si será un detalle importante a elegir entre las tres placas. Muchas gracias!

  • @Anto Gracias

    No sé si sabrás que hace poco escribí una nueva tanda de entradas focalizadas en las EX pero tratando también todas las placas con procesador C7 en general. He actualizado esta entrada y he puesto los enlaces al final.

    Sobre los precios, no voy a entrar a estudiarlos. Cambian y se desfasan constantemente y no tiene sentido hacer tal comparativa. En cambio, los asuntos técnicos mantienen su interés incluso mucho tiempo después de que el hardware en cuestión haya dejado de venderse. Mi consejo es que mires qué placa te interesa y después veas qué precio puedes conseguir por ella. En alguno de los comentarios de las nuevas entradas hemos hablado un poco sobre los precios.

    Sobre la virtualización, creo que es mala idea usar un procesador VIA para este propósito. Te recuerdo que a igualdad de MHz son más lentos que procesadores Intel o AMD con la misma frecuencia, así que el rendimiento de una máquina virtual sobre un procesador VIA puede ser bastante malo.

  • Anto dice:

    Una preguntilla que no me queda claro…las placas VIA EPIA llevan todas el microprocesador integrado no?? es decir, si yo veo en una página, “Placa VIA EPIA – EN 1200″ 203,05 €, se supone que el procesador C7 1,2 GHz va en el lote no?

    perdona por la pregunta tan tonta, pero aunque no lo creas despues de estar un buen rato mirando internet en ningún sitio me lo aclaran…

    gracias!

    P.D.: los tres ultios articulos excelentes tambien ..enhorabuena!

  • @Anto Gracias. Sí, todas lo llevan. Por eso, aunque sean un poco caras comparándolas con otras placas base, el precio no es directamente comparable, porque no hay que comprar procesador ni ventilador/disipador.

  • Anto dice:

    HOla de nuevo, ultimamente te doy mucho la lata lo siento, pero me interesa el tema y me gustaría aprender pronto…a ver que deferencia plausibles (en cuanto a precio la hay) entre la CN y la nueva LN, en cuanto a precio la diferencia es muy grande la LN 1GHz a 115 y la CN a 1GHz a 165….mirando las especificaciones on prácticamente iguales…porque esa diferencia de precio??

    Mejor dicho y termino antes, busco algo de EPIA que sea bueno en temas de multimedia, sobre todo reproducción de video en diferentes formatos, que placas me recomiendas?

    gracias de nuevo por tanta ayuda que estas prestando….

  • @Anto Me parece que para interesarte tanto el tema como dices, no te has estudiado bien la tabla de la entrada Sobre las VIA EPIA (IV): Placas con procesador C7 / La EX10000EG. Allí puedes ver que la LN por defecto no lleva salidas de TV.

    En capacidad multimedia, todas son más o menos iguales, en función sobre todo del procesador que lleven. Si has leído el último de los artículos (el VI) habrás visto que una SP y una EX tienen un rendimiento similar proporcionalmente a la frecuencia de su procesador. Por tanto, normalmente la diferencia está en las salidas que necesites y el tipo de LAN. Es posible que las nuevas SN tengan algo más de capacidad por el nuevo procesador gráfico, pero creo que ni siquiera está realmente a la venta aún para poder saber qué tal se portarán.

  • nauzet melian dice:

    Hola, llevo 1 hora y algo leyendo tu blog, me he leido casi todo el contenido de tus articulos sobre las VIA EPIA, mas o menos me ha quedado todo claro, yo tenia dudas sobre la compatibilidad de las cosas de via con linux, pero parece ser que entre via y la comunidad todo es esplendidamente compatible.

    Se que los C7 no se le pueden pedir mucho…

    Mis objetivos son tener:
    - un ordenador silencioso (para poder dormir en la misma habitacion que él)
    - utilizarlo como reproductor de medios
    - utilizarlos como servidor de pequeños servicios como emule/bittorren y puede q pando, ademas de servidor web(para entrar yo solo nada de entrar muchos usuarios), servidor de ssh para pequeñas cosas y consultas a mis datos desde el exterior.

    Actualmete tengo en un pentium 2 350Mhz haciendo todos esos objetivos menos el de reproductor de medios (por q se me jodio la grafica con salida de supervideo.

    Por supuesto todo esto en linux con un ubuntu 7.04 (se que soy un poco bestia al meter la 7.04 en un 350, pero lo uso sin pantalla por conexciones ssh y no arranco el servidor de X por lo que todo va bien.

    Aqui van mis preguntas:

    - Crees que con un Via EIPA C7 1.0 GHz o 1.5 (uno que no use ventilador) puedo hacer todo lo que propongo en mis objetivos?
    Supongo que no tendre problemas con cosas de driver ni nada con el mundo linux, (como as comentado en tus articulos).

    - Y lo mas importante y por ultimo, soy de Canarias, donde puedo comprar una placa via epia c7 con su torre para minitx y su fuente de alimentacion sin ventilador como comentaste en un articulo. Al decir donde, me refiero en tiendas por internet dentro de españa o tiendas que lleguen asta canarias, conoces alguna? donde compraste tu ordenador VIA? como lo compraste?

    Me he informado bastante sobre las posibilidades de un ordenador pequeño para mis objetivos y he visto q las soluciones de via son las que mas se ajustan a lo que quiero.

    PD: soy informatico (un pequeño informatico) asi que me puedes responder con toda la jerga que quieras, es que aveces odio que me respondan como si fuera uno q no sabe de nada y muchas veces no dicen cosas por q creen q la gente no les va a entender.

    te agradeceria q me respondieras al correo nauzet18@gmail.com (ya q no se si el blog te lo reenvia a la direccion q le pones, pero estare visitando tu web asta tener una respuesta.

    Bueno chao y felicidades por tu web.

  • @nauzet melian ¡Gracias!

    El objetivo de tener un ordenador silencioso se cumple extraordinariamente, como probablemente no podrías hacerlo en ninguna plataforma basada en Intel o en AMD. En un ordenador basado en una de estas placas, es posible tener sólo, sólo, sólo el ruido del disco duro (que por cierto, hay unos que hacen más ruido que otros, algo que por el día no se nota pero por la noche sí) siempre que usemos una caja sin ventilador y una fuente interna DC-DC con fuente externa pasiva.

    El objetivo de usarlo como mini servidor también lo cumple con creces, sobre todo si le pones una cantidad adecuada de memoria. Podrás tenerlo como servidor web, SSH y P2P sin problemas.

    Sin embargo, es posible que te lleves un chasco con la reproducción multimedia. La TDT, los DVDs y los Xvid de resolución estándar se pueden reproducir bien, siempre que te esfuerces en configurar el sistema correctamente, como ya he contado en estos artículos. Sin embargo, pronto llegarán contenidos en HD en abundancia y me temo que o mejoran los drivers o esta placas serán totalmente incapaces de reproducirlos. Por tanto: todo lo que hay ahora lo reproduce más o menos bien, te puedes encontrar alguna cosa con la que no pueda, así que con lo que venga posiblemente no podrá a menos que VIA o los chicos de openChrome nos sorprendan con un driver muy mejorado.

    En el tema multimedia, lo que sí tienen bueno estas placas son las muchas salidas y la posibilidad de activarlas desde la BIOS para que ya arranquen usándolas.

    Respecto a Linux, con las VIA EPIA no tendrás ningún problema. Sin embargo, dependiendo del chipset de la placa, puedes tener que esforzarte más o menos para tener el driver gráfico funcionando. Si has leído los artículos entenderás la problemática.

    Sobre la compra, ya conté en uno de los artículos cómo lo hice yo (y no está escondido, precisamente). También lo he contado en algunos comentarios, así que me temo que no te lo has leído todo “tan” detenidamente… Así que eso te lo dejo como deberes.

  • nauzet melian dice:

    Muchas gracias por tus aclaraciones… la verdad es q tienes razón, justo cuando acabe de poner el comentario, me di cuenta de que no habia leido el articulo 2 ni el 6, despistes de estar currando y leyendo al mismo tiempo, vi que la placa la compraste en alternate, cosa q ya no estan solo hay una de msi, con las mismas caracteristicas…

    Muchas gracias por la explicacion de que se me puede quedar corto para la reproduccion de medios. Estos dias he estado pensando en comprar de segunda mano algun portatil con una cpu media decente, esto tb podria ser una solucion mas o menos silenciosa, o montarme un sistema AMD de los baratos, y introducir sistemas de refigueracion por ahire un poco mas especializado y haciendo underclocking, para mantener el sistema mas fresquito. cosa que tendre q renuncial al reducidisimo espacio que ocuparia el sistema (como la caja silver que te compraste),

    Bueno muchas gracias y seguire buscando un lugar por internet donde mirar precios y ver si comprarme una eipa

  • nauzet melian Usar portátiles como servidores es muy mala idea, se estropean prematuramente por el calentamiento y los discos duros de 2.5″ se rompen fácilmente. Para tener un sistema Intel o AMD totalmente silenciosos tendrías que usar más bien refrigeración líquida, cosa que, si la caja ha de ser pequeña, no sé si será factible.

    Bueno, que elijas lo que elijas, espero que quedes contento.

  • xavier dice:

    Hola

    Enhorabuena por el artículo, me ha resultado muy interesante.

    Me ha quedado una duda/consulta, ¿que necesitaria para usar este equipo con un mando a distancia? ¿me puedes recomendar algo? ¿hay alguna distribución de linux optimizada para usar con mando a distancia?

    Gracias

  • @xavier Me alegro de que te haya gustado.

    Yo mismo uso un mando a distancia tal y como pudes leer en: Configuración de una Hauppauge WinTV-HVR-1100 en Linux

  • Nick dice:

    Puedo hacerle overclocking a mi PC? es una VIA C3 con procesador Samuel II

  • Suro dice:

    Muy buenas,

    En primer lugar, mi más sincera enhorabuena a SuperCoco por esta enciclopedia de las EPIA.

    Actualmente tengo una vetusta VE5000 con un Samuel 2 a 533 MHz. Aunque ha funcionado muy bien hasta ahora (y lo seguirá haciendo en el futuro con menores responsabilidades), creo que ha llegado el momento de actualizar mi hardware. En principio iba a optar por otra EPIA o por la MSI que tiene Alternate, pero he leído acerca de la Intel D201GLY2 en la Factoría Secreta y creo que puede ser una muy buena opción.

    Una cuestión que me hace pensar en Intel es la reproducción multimedia (algo que me gustaría hacer pero le queda grande a mi EPIA actual). Imagino que la D201GLY2 no tendrá problemas de drivers de cara a los contenidos en HD, ¿me equivoco? Si esto es así, unido a su precio (la he visto por Internet a unos 60 €) la convierte en una opción muy interesante para los usuarios de débiles finanzas.

    Un detalle: en el enlace a openChrome hay un pequeño error tipográfico.

    Saludos,
    Suro.

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